‘We hebben enkele jaren zwarte sneeuw gezien met onze school, maar nu zitten we volop in een heropleving', zegt directeur Ewan Claeyssens. ‘Er zitten 150 kinderen op school en daarmee zitten we zowat vol.'

Maar de school had tot gisteren nog wel een groot probleem. De gebouwen waren echt wel aan een opfrisbeurt toe. ‘Alleen, daar hadden we geen geld voor. Tot plots de Future Painters als een geschenk uit de hemel kwamen vallen en onze school onder handen kwamen nemen.'

Tekort

Die Future Painters, dat is een initiatief van Akzo Nobel, zegt Jos Ferny. ‘We willen de opleiding tot schilder in de kijker zetten - er is een tekort aan schilders - en daarnaast leerling-schilders kennis laten maken met de nieuwste technieken. Maar we willen hen die technieken ook laten uitproberen. En in plaats van dat te doen op een blinde muur, die dan achteraf weer wordt overschilderd, hebben we dit keer een school genomen.'

En dus kwamen er uit heel Vlaanderen leerling-schilders naar het Rerum Novarumplein. De turnzaal, de klassen, de lerarenkamer... De vergeelde en verweerde muren kregen in één dag tijd een nieuwe verflaag. In alle hoeken tegelijk wemelden de schilderende jongeren door elkaar.

‘Dat het voor een goed doel is, maakt het ook voor ons bijzonder', zegt Esteban Van den Berghe. Samen met zijn klasgenoten van Edugo Glorieux in Oostakker was ook hij gisteren aan de slag aan het Rerum Novarumplein. ‘We weten dat het een school is met leerlingen die het niet altijd makkelijk hebben. En wat het voor ons, als school uit Oostakker, extra bijzonder maakt, is dat we hier de school ook kennen. Mijn vader rijdt hier rond met ijs, hij kent de leerlingen allicht.'

‘Het is bovendien anders om aan iets concreets te werken', vinden ook Maarten Saegerman en Kiana Fousse. ‘Je ziet echt het resultaat van je werk. En misschien kunnen we achteraf nog eens langskomen - het is toch in de buurt.'

Om resultaat te zien, was het gisteren wel even stevig doorwerken geblazen. ‘Gelukkig is het eigenlijk nogal simpel verfwerk', zegt Elisa Baeyens. ‘De muren zijn oneffen, dus je kan snel werken zonder op te veel details te moeten letten.'

De schooldirecteur was er niet ongelukkig om. ‘Als je ziet wat er hier in één dag gedaan wordt... dat is een cadeau van misschien wel 20.000 of 25.000 euro. De gebouwen waren er ook echt aan toe. Sinds we in september hoorden dat Future Painter naar hier zou komen, hebben we echt naar dit moment toegeleefd.'